Argentina Membidik Untuk Memenangkan Piala Dunia Setelah Entah Bagaimana Muncul Dari Kekacauan

Pada hari Sabtu, Argentina menghadapi Rusia dalam pertandingan persahabatan taruhan bola di Stadion Luzhniki, sebuah tempat yang tim sekarang berharap dapat kembali dalam waktu delapan bulan ke final Piala Dunia.

Setelah lolos ke turnamen musim panas mendatang, atas kebaikan hat-trick Lionel Messi melawan Ekuador pada bulan Oktober, tim Jorge Sampaoli akhirnya berada di Rusia, sebuah tempat yang meragukan bahwa mereka akan mencapai sedikit lebih dari setahun yang lalu. Sulit untuk melebih-lebihkan keseriusan masalah yang mengancam eksistensi salah satu tim nasional paling terkenal.

Messi yang menangis telah mengumumkan pengunduran dirinya dari sepak bola internasional, saat kembali ke Argentina, asosiasi sepak bola negara tersebut, AFA, telah digerebek oleh kantornya. Pemilihan untuk kepresidenan AFA dibatalkan saat penghitungan suara tidak sesuai dengan ukuran pemilih (partai ini berakhir 38-38 dari 75 anggota), FIFA melakukan intervensi dan komite yang ditunjuk mengambil alih asosiasi tersebut. Auditor menemukan hutang besar; dan anomali fiskal mengancam akan berujung pada beberapa klub di pengadilan.
‘Kesempatan terakhir Messi untuk menjadi tuhan’: Penggemar Argentina di Piala Dunia 2018
Baca lebih banyak

Selain itu, kesepakatan TV untuk sepak bola domestik kacau karena pemerintah new-ish bertujuan untuk menguraikan dirinya dari paket sepak bola populis yang diwariskan dimana siaran TV didanai oleh negara. Mungkin warisan yang paling memberatkan dari kekacauan adalah bahwa regu pemuda yang sangat baik di negara itu telah tenggelam dalam pelupaan, gagal memenuhi syarat sama sekali untuk kompetisi yang biasa mereka dominasi.

Hal-hal yang benar-benar buruk. Seorang pejabat yang terlibat saat itu berkata, “Kami masuk dan hanya menemukan sial; bukan satu mawar tunggal. “Desas-desus bahwa AFA sedang berjuang untuk membayar sebagian karyawannya banyak dan ada laporan bahwa mengumpulkan € 1m untuk membayar klausul pembebasan Sampaoli dari Sevilla membuktikan sebuah tantangan.

Saat itulah. Sekarang skuad penuh harapan sedang berlatih di Moskow di lingkungan yang berubah. Sebuah kontrak yang dihidupkan kembali dengan Adidas mendukung persatuan ini dan jalur nasional baru diresmikan minggu ini seolah-olah untuk mengilustrasikan lebih jauh sebuah awal baru – sebuah upaya pendekatan “batu tulis bersih”, atau, seperti yang mereka katakan di Argentina, borrón y cuenta nueva – sebuah ekspresi yang berasal dari pertanggungan abad pertengahan, saat noda pada tinta berarti dimulai dari awal.

Awal yang baru sudah lama terlambat. Ini adalah perintah yang cukup tinggi untuk mengubah secara radikal modus operandi kotor yang telah ada sejak tahun 1970an di bawah kepemimpinan kuat Don Julio Grondona. Kematiannya pada tahun 2014 meninggalkan kekosongan di puncak piramida kekuasaan, yang dikombinasikan dengan skandal FIFA berikutnya dan penarikan pemerintah untuk membiayai hak-hak TV, membuat panggung terbuka lebar yang belum pernah ada sebelumnya.

Sementara pemerintah nasional melakukan negosiasi dengan beberapa penyiar dengan maksud untuk mengalihkan sepakbola ke ranah privat, sebuah Liga Super baru mulai terbentuk. Dipimpin oleh seorang CEO yang saat ini bekerja dengan para pemimpin AFA, markas klub papan atas ini mungkin pada waktunya beroperasi agak independen dari AFA, serupa dengan hubungan antara Liga Primer dan Asosiasi Sepak Bola Inggris.

“Kita semua dibayar, AFA membayar semua upah yang dikatakan orang dalam. ‘Di Argentina, itu sendiri adalah sebuah kebaruan’

Akhir pekan lalu Superclásico antara Boca Juniors dan River Plate, fixture kedelapan Superliga baru ini, tersedia hanya dengan bayar per tayang saja, yang merupakan pendapatan tidak signifikan bagi AFA, untuk saat ini masih menjadi institusi utama yang mengawasi sepakbola di negara. Bergabunglah dengan pahala keuangan FIFA ini untuk negara-negara peserta setelah kualifikasi Piala Dunia 2018, sebuah paket sponsor dan pemasaran reboot di dalam negeri, ditambah kontrak baru dengan Adidas, dan pundi-pundi yang seketika itu terlihat seolah-olah sudah selesai.

Itu, dalam dirinya sendiri, tidak berarti bahwa semua masalah sudah berakhir. AFA lama menikmati keuntungan finansial jutaan orang; Masalahnya adalah dalam pembukuan internal, distribusi pendapatan di antara klub dan proses umum yang tidak jelas dalam pendirian sepak bola.

Mungkin terlalu dini untuk mengatakan semua yang telah berubah. Tapi yang jelas, karena sepak bola dunia mendapat sorotan lebih jauh dan korupsi umumnya merupakan topik yang menjadi sorotan, sepak bola Argentina – dengan kulit giginya – tidak dilupakan dan dijamin tidak hanya tempatnya di Rusia namun juga keberadaannya di rumah.